4 In Barbecues

Pellet BBQ kopen? De 10 meest gestelde vragen.

Traeger Ironwood 885In de VS is er een explosieve groei in de verkoop van de pellet BBQ ook wel pellet grill genaamd. En wat er aan de andere kant van de oceaan op barbecuegebied gebeurt zal op termijn hier ook komen. In dit artikel zal ik ingaan op de 10 meest gestelde vragen over pellet barbecues. Van ‘Wat zijn het nou eigenlijk?’ tot ‘Wat kun je ermee?’. Dus wil je alles over de pellet barbecue weten of je inlezen voordat je er een gaat kopen dan is dit artikel voor jou!

Geschiedenis van de pellet grill

In 1985 ontwikkelde Traeger Grills hun eerste pellet BBQ. In 1986 vroegen ze er patent op aan en de productie begon in 1988. Joe Traeger is de bedenker van dit type barbecues. Zijn familie had een bedrijf in pelletkachels. Ze hadden die ontwikkeld tijdens de oliecrisis in de jaren 70 van de vorige eeuw toen er vraag kwam naar alternatieve warmtebronnen. Toen tijdens een barbecue Joe’s kip aanbrandde door hoge vlammen nam hij het op zich om een betere barbecue uit te vinden.

In de 20 jaar dat het patent liep was Traeger de enige speler op de markt. Maar toen dat patent afliep kwamen er meer merken met een pellet BBQ. En zoals het meestal het geval is zorgt concurrentie ervoor dat er nieuwe dingen bedacht worden en allerlei innovaties worden doorgevoerd.

Hoe werkt een pellet barbecue?

 

Werking pellet bbq

Bij de meeste pellet barbecues vind je aan de zijkant een bak waar de pellets in gaan, de zogenaamde ‘hopper’. In deze bak zit meestal ook de elektronische regeling ingebouwd. Vanuit die bak voert een wormwiel de pellets naar een verbrandingskamer in de barbecue. Bij het opstarten brandt in die verbrandingskamer een gloeispiraal om de pellets te ontbranden. Door middel van een ventilator wordt het vuur aangejaagd en brandende gehouden. De ventilator zorgt er ook voor dat, als je de pellet barbecue uitzet, het vuur niet bij de pellets van het wormwiel kan komen en zo brand daarin of zelfs in de hopper kan ontstaan.

Een thermometer meet de temperatuur in de rookkamer en geeft dit door aan de elektronische regeling die op zijn beurt het wormwiel en de ventilator aanstuurt en zo min of meer pellets en zuurstof aanvoert voor een heter of koeler vuur.

Boven de verbrandingskamer zit in veel gevallen een baffle (een soort deflector plate) die ervoor zorgt dat de warmte verdeeld wordt over de rookkamer. En daarboven zit een grote lekbak/plaat om het vet op te vangen.

De toekomst van de pellet barbecue

De grote spelers op dit moment zijn merken die eigenlijk alleen maar pellet barbecues maken (een enkeling daargelaten). Maar vanaf seizoen 2020 zullen ook merken als Weber en Kamado Joe een pellet versie van hun barbecue op de markt brengen.Sommige mensen vinden dat die merken zich moeten houden bij wat ze nu doen. Ik zie dat anders. Dit is het moment waarop de pellet barbecues onder de aandacht van het grote publiek wordt gebracht. Big Green Egg had zo’n voortrekkersrol voor de keramische barbecues.

De aangekondigde SmokeFire van Weber zou er weleens voor kunnen zorgen dat pellet BBQ’s opeens bij het grote publiek onder de aandacht komen.

Weber SmokeFire

Ik ben ook heel erg benieuwd naar de Pellet Joe, een pellet gestookte kamado die weer heel anders is dan alle huidige modellen.

 

Dit bericht bekijken op Instagram

 

Coming Spring 2020. Are you ready?

Een bericht gedeeld door Kamado Joe (@kamadojoe) op

 

De 10 meest gestelde vragen over pellet barbecues

 

1 – Is een pellet BBQ een grill of een smoker?

Op de vraag of een pellet barbecue een grill of een smoker is antwoorden de fabrikanten dat ze beide zijn. En aan het uiterlijk te zien zou je denken met een stoere smoker te maken te hebben. Maar in een pellet barbecue heb je geen direct vuur. De warmte verplaatst zich door middel van een stevige ventilator. Dus eigenlijk heeft een pellet grill meer weg van een convectie oven. Een houtgestookte convectie oven die een lichte rooksmaak aan je eten geeft. Een verbazendwekkende lichte rooksmaak zelfs. Het eten uit een pellet smoker is minder rokerig dan je in eerste instantie zou vermoeden.

Omdat ze het beste werken op een lage temperatuur (low & slow BBQ) hebben ze dus meer weg van een smoker dan van een grill.

2 – Wat kost een pellet barbecue?

In een pellet grill zit een elektronisch en een mechanisch deel, iets dat je in een ‘gewone’ barbecue niet terug vindt. Deze onderdelen zijn dus extra en dat zie je dus ook terug in de prijs. Een pellet barbecue is duurder dan een standaard Weber ketel barbecue om de simpele reden dat er meer onderdelen in zitten die ook nog eens een stuk meer high-tech zijn. En voor dat deel moet betaald worden.

Het onderste lijstje zijn richtprijzen waar je aan moet denken. De portable modellen van Traeger en Green Mountain Grills kosten €599. Voor normale modellen moet je rekenen op de volgende prijzen:

  • Grill Guru: €599
  • Green Mountain Grills: €799-€1499 (de whole hog smoker kost €7500)
  • Smokey Bandit: €899-€2295
  • Traeger: €999-€2699
  • Yoder: €2440-€6250
  • Weber (verkrijgbaar voorjaar 2020): €1199 -1499

De luxere, en dus duurdere modellen, hebben allerlei toeters en bellen zoals bijvoorbeeld wifi en een app voor je telefoon om je barbecue op afstand te kunnen bedienen.

3 – Wat zijn pellets en kan ik kachelpellets gebruiken?

BBQ pelletsPellets zijn kleine staafjes gemaakt van samengeperst zaagsel. Je koopt ze in verschillende houtsoorten, of soms als mix. Voor de barbecue gebruiken we pellets van puur hout.
De pellets die voor kachels gebruikt worden zijn van een andere kwaliteit en kunnen verontreinigingen bevatten. Ze kunnen dus stoffen bevatten die je niet op je eten wilt hebben.

Het is ook belangrijk om je pellets droog te houden omdat ze makkelijk vocht opnemen en dan opzwellen. Wanneer dit in het mechanisme van je barbecue gebeurt heb je een probleem en kan je barbecue kapot gaan.

4 – Wat is het verbruik van een pellet BBQ?

Het brandstofverbruik van een pellet barbecue is afhankelijk van de temperatuur waarop je werkt. Op lage temperatuur zul je minder pellets verbruiken dan wanneer je hem voluit zet om een pizza te bakken.

Het verbruik is een beetje afhankelijk van het merk, maar op lage temperaturen is het verbruik zo’n 450-500 gram per uur en dat kan oplopen naar 900-1400 gram per uur op vol vermogen. De prijs van een zak pellets (9 kg) ligt  bij de grote merken zo rond de 19 euro.
Daarmee ligt het verbruik een stukje hoger dan wanneer je goede houtskool of briketten gebruikt. In ruil daarvoor heb je wel weer een hoop gemak.

5 – Hoe moet je een pellet barbecue onderhouden?

Zoals elke barbecue heeft een pellet barbecue natuurlijk ook onderhoud nodig. Maar dit onderhoud verschilt op bepaalde punten van een conventionele barbecue door het mechanische gedeelte en de manier van verbranding.

Bij een pellet barbecue is het van belang dat je zo nu en dan even de as uit de verbrandings- en rookkamer verwijdert. Dat gaat bij een barbecue als deze het makkelijkst met een puinzuiger. Maar dat asvrij maken kan natuurlijk ook met een stoffer en blik en wat noeste arbeid.

Het grillrooster maak je net zoals bij een gewone barbecue met een borstel schoon. De lekplaat onder het rooster kun je heet opstoken om zo het vet dat erop is gelopen te verkolen. Maar het is handiger om je lekplaat in te pakken in aluminiumfolie. Een aantal merken verkoopt zelf speciale voorgevormde aluminiumfolie lekbakken die precies op die plaat passen.

Veel van de pellet BBQ’s hebben een emmertje aan de zijkant hangen waar het vet van de lekplaat in loopt. Dat emmertje moet natuurlijk schoon gemaakt worden anders wordt het een hele ranzige boel. Je kunt daar folie in doen om het schoonmaken heel makkelijk te maken. Ook hier heeft Traeger speciale voorgevormde folie lekbakjes voor, maar een rol aluminiumfolie is een stuk goedkoper!

De thermometer probe en de buitenkant neem je zo nu en dan af met een vochtige doek om dit netjes te houden.

Als je je pellet grill een tijdje niet gebruikt en hij staat op een vochtige plek dan is het handig om de pellets eruit te halen. Veel van de merken hebben daar een speciaal luikje voor en een stand om je daarbij te helpen. Als de pellets vochtig worden zwellen ze op en zetten ze zich vast in de buis van het wormwiel. En dan moet je je barbecue eerst gedeeltelijk demonteren om alles weer gangbaar te maken voordat je weer aan de slag kunt.

Normaal adviseer ik eigenlijk altijd tegen het gebruik van een afdekhoes, maar voor een pellet barbecue maak ik graag een uitzondering. Je wilt de pellets en de electronica beschermen tegen zware regen, dus een hoes is bij dit soort barbecues aan te raden.

6 – Zijn er portable pellet grills?

Zowel Traeger als Green Mountain Grills hebben portable modellen. Al moet je dat portable wel met een korreltje zout nemen. Zo weegt de GMG Davy Crockett maar liefst 32 kilo! En dat is dan buiten de 4 kilo pellets die in de hopper kan.

De Traeger Ranger is ‘maar’ 27 kilo. Dus om nou te zeggen dat ze lekker licht zijn… En vergeet niet dat je altijd stroom moet hebben om je barbecue te gebruiken.

7- Kun je op een pellet BBQ grillstrepen of een mooi bruin korstje krijgen?

Als er geen direct vuur in je barbecue aanwezig is kun je dan wel mooie grillstrepen of een mooi bruin korstje aan je vlees, vis of groenten geven? Ja, hoor dat kan, maar niet zoals je met een conventionele barbecue doet, boven vuur. Daarom zul je een trucje moeten uithalen om je mooie grillstrepen of korstje te krijgen.
Bij het ene merk doe je dat met een gietijzeren pan of plaat. Anderen hebben grill grates, dat zijn platen met opstaande ribben waardoor je de grillstrepen krijgt. Het is dan een kwestie van je gietijzer of grill grates goed heet stoken en dan die strepen of het korstje creëren. Dat betekent dus wel dat het verstandig is om dat soort dingen met de reverse sear methode te maken.

Met de huidige generatie pellet BBQ’s is het zelfs mogelijk om pizza’s te bakken. Dat kan door je pizzasteen op vol vermogen op te warmen of met behulp van een speciaal pizza-inzetstuk.

8 – Wat kun je allemaal maken op een pellet BBQ?

In een pellet barbecue kun je alles maken wat je in een smoker of oven kunt maken. Het voordeel ten opzichte van een oven is dat je die typische barbecue smaak aan je eten krijgt doordat deze barbecues op hout werken.

Met behulp van gietijzeren grillplaten of grill grates kun je ook grillen op een pellet barbecue. En je kunt zelfs pizza’s bakken op de sterkere modellen omdat die op hoge temperatuur kunnen branden.

9 – Kun je koud roken op een pellet grill?

Omdat er een vuurtje moet zijn om de pellets brandend te houden is de minimum temperatuur van een pellet barbecue rond de 50-65°C, een beetje afhankelijk van het merk. Dus je kunt niet zomaar koud roken in een pellet barbecue.
Je zou er een smoke tube in kunnen leggen met brandende pellets, maar dat kun je ook in elke willekeurige andere barbecue of zelfs in een kartonnen doos. Dus als je wilt koud roken dan is een pellet barbecue niet de beste/goedkoopste oplossing.

10 – Is dit nog wel barbecueën? Mijn conclusie.

‘Als je een pellet BBQ gebruikt ben je dan nog wel echt aan het barbecueën?’ Die vraag krijg ik zeer regelmatig te horen en eerlijk gezegd vind ik het een moeilijke vraag om te beantwoorden. Ja, je gebruikt hout om met een vuurtje je eten te bereiden. Aan de andere kant staat het ook heel erg ver weg van het barbecueën dat we kennen met briketten of houtskool.

Als je een elektronische regeling als de DigiQ aan je WSM of kamado hangt dan regel je ook de temperatuur digitaal. Maar op de één of andere manier voelt dat voor mij persoonlijk meer als barbecue dan een pellet barbecue. Waarom dat is weet ik niet, Misschien komt het doordat je niet echt direct vuur hebt of omdat als je de regeling uitzet bij zo’n barbecue je het nog ‘gewoon’ ouderwets kunt doen. Ook moet je met een losse regeling nog steeds zelf het vuurtje maken.

Voor mij is barbecue echt een gevoel. En bij een pellet grill is dat gevoel er gewoonweg niet. Ja, het is allemaal mooi en gelikt en super handig, maar het voelt toch meer als een oven.

Misschien als ik er een jaar mee heb gewerkt dat ik tot een hele andere conclusie kom hoor, maar voor nu sta ik in het andere kamp. Ik ben wel heel erg benieuwd hoe jullie tegen pellet barbecues aankijken! Ik zou het dan ook leuk vinden als je me dat laat weten in een reactie hieronder!

 

Dit vind je misschien ook leuk

4 Reacties

  • Reageer
    Marchinus
    zondag, 3 november 2019 at 14:55

    Op zich een mooi type BBQ, vooral voor de gemakzuchtige BBQ chefs. Deze Manier van grillen is niet toegestaan bij culinaire BBQ wedstrijden.

    • Reageer
      noskos
      zondag, 3 november 2019 at 16:17

      Gemakzuchtig, dat zou je over een gas of elektrische barbecues kunnen zeggen, of een barbecue met een elektronische regelaar. Volgens mij heb ik het helemaal niet over wedstrijden gehad in mijn artikel. En die ongeveer 20 teams in het culinaire circuit is mijn doelgroep niet.

  • Reageer
    Ben
    maandag, 4 november 2019 at 11:05

    Haalt voor mij de charme ervanaf.
    Zelfde als de gas of electrische eigenlijk maar nu met een rook smaak.

  • Reageer
    Steef
    dinsdag, 5 november 2019 at 06:59

    Ik gebruik al een paar jaar een pelletgrill. Naast andere grills/smoker. Ik vind het vooral voor mij handig, omdat ik met grote regelmaat pulled pork voor klanten maak. Het geeft mij de ruimte om andere dingen te doen . Ik hoef niet ,zoals voorheen, continue de temperatuur in de gaten te houden en brandstof en lucht te regelen. Een extra paar handen zeg maar.

  • Reageer

    Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.